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關於台灣香檬
 
香檬十年-起源篇

十年了…

一開始我們沒有聽過扁實檸檬,以為是哪裡來的新品種,當日商來尋找的時候,還告訴他說「聽都沒聽過,你們去農改場問問。」哀~無知不是病,但是鬧了個笑話。透過翻譯與台灣學者的解釋,才知道原來扁實檸檬是台灣的原生種而且歷史悠久。

日本人說,扁實檸檬是台灣的原生種,日本品系是改良自台灣品系,因為日本缺貨,以為台灣原生種的扁實檸檬台灣會有很多,所以才來台灣採購,沒想到他這麼不受台灣重視,已到了沒人聽說、近乎絕跡的地步。聽到這邊,我們覺得很羞愧,自己土地上的原生種,我們竟然放任他消失,實在是太過分了。

那時開始,每個周末都上山去尋找,不僅委託山上的朋友入深山探查,在花蓮、台東及來義的山區,也有發現扁實檸檬的芳蹤,也和農試所嘉義分所的柑橘類專家黃阿賢博士一起來確立種原,想要把我們失去的「種」找回來,中間-當然也陸續送了許多種苗至日本來比對,有些是扁實檸檬,也有些被雜交了,有些不是。我們還發現另一個台灣原生種高根檸檬,目前在田裡一枝獨秀。

確立種原後,我們就開始大面積的種植,第一次種植沒有前人經驗的作物,真是相當刺激,到處問人,也互相交流,田區規劃則是一次又一次的更改,樹種間距在不同田區也有不同的距離,三年後香檬長大了,第一次採收果粒時,就要去送驗他的成分,結果沒想到台灣那時還沒有扁實檸檬的標準品,也沒法驗川陳皮素、橙皮甘與辛弗林等成分,必須將他壓成果汁,送到日本檢驗才行,昏。沒法整棵果粒送驗,這樣萬一成份不及日本怎麼辦,成份不好日本拒絕採購怎麼辦,都投資這麼多心血在裡面了。結果真是沒想到,我們驚訝了日本,我們一般壓汁後的原汁,成份居然還比日本高了兩倍多。原生種就是比較厲害,母親的基因就是強大,你們這些改良後的子子孫孫,還不快府首稱臣。

 
 
香檬十年-種植篇

在以往的種植經驗中,最大種植面積也差不多是七八分地,還大部份是種香蕉,這是我們的一次挑戰這麼大面積的栽種,而且是跨品種的從香蕉到柑橘類原生種扁實檸檬。雖然看電視上外國農夫也是這麼大面積的種植,說實話,這是一種挑戰。首先要先找一塊又大又好的土的來耕作,再來就是繁苗,然後就是種植。由於沒有前人種植香檬的經驗,靠的是翻書與到處詢問別人做法,樹間距不夠就重新打洞重種,一次再一次的重新的規劃、錯了重新再來過,三年終於有了成果。也開始向附近周遭的農民來推廣改種香檬,雖然大家都不認識香檬,但是香檬有特殊的香氣不怕病蟲害,唯一的天敵就是天牛而已,不用灑藥就可以種植,又那麼剛好那一年,檸檬的收購價格跌到2塊,我們開出二十五塊保證收購的價格,來吸引這些農民轉種香檬,果然引起廣大的種植風潮。
 
 
香檬十年-推廣篇

2009年對我們來說,是一個很關鍵的一年。這一年,我們果粒有很大量的產出,一開始用小型的簡易加工設備,嘗試了幾種不同的壓汁方式,不連皮壓-味道很好,但是就浪費了皮的營養;整粒研磨-當然吃的到整棵的成份,但是真的太苦,沒有人會要買來喝。最後找出了一種連皮壓汁的技術與方法,讓香檬原汁有皮的營養成分,但又不會融入皮的苦澀。只是香檬的特性就是他特殊的氣味,因為這個特殊的氣味,很多代工廠都拒絕幫我們壓汁與裝瓶,但是都叫這麼多農民來復育原生種了,總不能讓大家因為找不到加工廠,就將這幾年的辛苦與投資打水漂。

再加上那時後市場上沒人知道甚麼是香檬,農民又不知道什麼叫行銷,只知道人工傳播,一個人告訴一個人什麼叫做香檬,參加推廣活動與擺攤,全部都用試喝的方式,很多消費者都以為那是一種新的檸檬,紛說「你們改良怎麼不把味道改好喝一點呢?」、「這種基改的檸檬我們不吃。」、「顏色這麼黃,你們加了色素吧!」,賣也賣不出去,對於農場的經營出現危機,因為沒有收入。

 
 



 












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