關於台灣香檬
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香檬十年-起源篇

十年了…

一開始我們沒有聽過扁實檸檬,以為是哪裡來的新品種,當日商來尋找的時候,還告訴他說「聽都沒聽過,你們去農改場問問。」哀~無知不是病,但是鬧了個笑話。透過翻譯與台灣學者的解釋,才知道原來扁實檸檬是台灣的原生種而且歷史悠久。

日本人說,扁實檸檬是台灣的原生種,日本品系是改良自台灣品系,因為日本缺貨,以為台灣原生種的扁實檸檬台灣會有很多,所以才來台灣採購,沒想到他這麼不受台灣重視,已到了沒人聽說、近乎絕跡的地步。聽到這邊,我們覺得很羞愧,自己土地上的原生種,我們竟然放任他消失,實在是太過分了。

那時開始,每個周末都上山去尋找,不僅委託山上的朋友入深山探查,在花蓮、台東及來義的山區,也有發現扁實檸檬的芳蹤,也和農試所嘉義分所的柑橘類專家黃阿賢博士一起來確立種原,想要把我們失去的「種」找回來,中間-當然也陸續送了許多種苗至日本來比對,有些是扁實檸檬,也有些被雜交了,有些不是。我們還發現另一個台灣原生種高根檸檬,目前在田裡一枝獨秀。

確立種原後,我們就開始大面積的種植,第一次種植沒有前人經驗的作物,真是相當刺激,到處問人,也互相交流,田區規劃則是一次又一次的更改,樹種間距在不同田區也有不同的距離,三年後香檬長大了,第一次採收果粒時,就要去送驗他的成分,結果沒想到台灣那時還沒有扁實檸檬的標準品,也沒法驗川陳皮素、橙皮甘與辛弗林等成分,必須將他壓成果汁,送到日本檢驗才行,昏。沒法整棵果粒送驗,這樣萬一成份不及日本怎麼辦,成份不好日本拒絕採購怎麼辦,都投資這麼多心血在裡面了。結果真是沒想到,我們驚訝了日本,我們一般壓汁後的原汁,成份居然還比日本高了兩倍多。原生種就是比較厲害,母親的基因就是強大,你們這些改良後的子子孫孫,還不快府首稱臣。

 
 
香檬十年-種植篇

在以往的種植經驗中,最大種植面積也差不多是七八分地,還大部份是種香蕉,這是我們的一次挑戰這麼大面積的栽種,而且是跨品種的從香蕉到柑橘類原生種扁實檸檬。雖然看電視上外國農夫也是這麼大面積的種植,說實話,這是一種挑戰。首先要先找一塊又大又好的土的來耕作,再來就是繁苗,然後就是種植。由於沒有前人種植香檬的經驗,靠的是翻書與到處詢問別人做法,樹間距不夠就重新打洞重種,一次再一次的重新的規劃、錯了重新再來過,三年終於有了成果。也開始向附近周遭的農民來推廣改種香檬,雖然大家都不認識香檬,但是香檬有特殊的香氣不怕病蟲害,唯一的天敵就是天牛而已,不用灑藥就可以種植,又那麼剛好那一年,檸檬的收購價格跌到2塊,我們開出二十五塊保證收購的價格,來吸引這些農民轉種香檬,果然引起廣大的種植風潮。
 
 
香檬十年-推廣篇

2009年對我們來說,是一個很關鍵的一年。這一年,我們果粒有很大量的產出,一開始用小型的簡易加工設備,嘗試了幾種不同的壓汁方式,不連皮壓-味道很好,但是就浪費了皮的營養;整粒研磨-當然吃的到整棵的成份,但是真的太苦,沒有人會要買來喝。最後找出了一種連皮壓汁的技術與方法,讓香檬原汁有皮的營養成分,但又不會融入皮的苦澀。只是香檬的特性就是他特殊的氣味,因為這個特殊的氣味,很多代工廠都拒絕幫我們壓汁與裝瓶,但是都叫這麼多農民來復育原生種了,總不能讓大家因為找不到加工廠,就將這幾年的辛苦與投資打水漂。

再加上那時後市場上沒人知道甚麼是香檬,農民又不知道什麼叫行銷,只知道人工傳播,一個人告訴一個人什麼叫做香檬,參加推廣活動與擺攤,全部都用試喝的方式,很多消費者都以為那是一種新的檸檬,紛說「你們改良怎麼不把味道改好喝一點呢?」、「這種基改的檸檬我們不吃。」、「顏色這麼黃,你們加了色素吧!」,賣也賣不出去,對於農場的經營出現危機,因為沒有收入。

 
 
香檬十年-進階篇

2009年的時候,真的是很重要的一年。這一年我們的香檬樹都長大了、結果了,也是兌現我們保證收購承諾的時候了,大家都不熟悉不認識香檬,參加推廣活動也受一些挫折,但是果樹的成長不被阻止,如同我們的成長一般。

當我們多方嘗試出好的方法來取代原本傳統農產品壓汁處理方式,讓原汁保留他本來的香氣與良好的機能性成份,口感也比傳統壓汁法好喝,便聽取縣政府的建議,成立了一個正式的小型食品加工廠,雖然設備等都是簡易,原汁在當時也都還是用寶特瓶裝。但是寶特瓶只能冷凍保存,讓消費者使用上不方便,想要做成玻璃瓶,可最大的問題是,農民通常自產自銷就到農產品,農產加工品多是委外加工廠製造的,在2010年香檬沒有收入,連設備物料都十分簡易的情形下,我們仍選擇了自行加工?

 


正如同香檬的好,也是香檬不好的地方,他的特殊香氣,會殘留在加工設備,沒有壓汁工廠願意接單…。這才自己申請加工廠,請縣政府幫忙,也跟農信保搬蓋廠與設備的費用。那時候我們規模還小,說要自己開模做一隻瓶子是不可能的,因為太貴,數量也要多。就在一堆如山似海的瓶子中,找到了現在這隻瓶子-早期的羊奶瓶,戴著回憶又可愛的胖胖瓶。
 


隔年台灣爆發了塑化劑事件,很多人說我們很聰明,用玻璃瓶裝酸的果汁,其實有種寶特瓶是耐酸度高不耐熱的,但這樣事件也讓我深深的反思,加上看電視說藥品多是用深褐色的瓶子來避光,香檬也怕陽光,接觸陽光容易有氧化反應,透明玻璃瓶似乎可以改成綠色的玻璃瓶。
那時候打遍台灣大小玻璃製造廠,只有大廠願意做綠瓶,但是綠瓶都是啤酒公版,我又不是要來裝啤酒,我是要裝香檬原汁的。電話打多了還是有效的,有間善心大發的廠商說,願意幫我們跟大廠下單生產綠色瓶子,但是開模做新的瓶子要有百萬隻,廠商表示:「小弟倉庫大,免費借你們放,貨款每批出貨到你們那,再付那批貨款就可以了。(好人…阿)」省下初期生產物料的成本。

 
 
 
香檬十年-轉折點

2012年我們從一般的小型加工廠,配合食安政策,也引入了ISO22000+HACCP來加工廠,我們也變得越來越專業,只是這些表單真為難我們農民,要記得填寫,還要查驗,還要保留資料,事情變多,但是訂單怎麼還沒有增加咧?直到2013年某天中午,電話一直來,好多好多人人打來問香檬,兩隻電話+手機都滿線,電話接到晚上,連午餐都沒吃,問了來店客人才知道,我們「上首頁」了!!!天阿,我們居然上首頁了,感謝電視台美食節目,知名度瞬間大增,忙到晚上九點可是卻覺得一點都不累,好開心好高興更多人知道了香檬。

2013年我們申請了有機轉型期,加工廠與田區四位農民都開始進入有機的世界,說真的,大家都覺得有機不要灑農藥、人工除草與人工抓蟲害等,但是對農民來說,最困難的不是不用農藥,也不是人工除草,是那如山的表格阿,每天每件事都要填表,甚麼時候灌溉,拔草、採果、施肥等,還有用了甚麼材料,除了必須是有機資材還要留有收據,一開始,連田區的圖都畫不好,我覺得我就是一個農民,把田種好不就是我最重要的工作嗎?這麼多表單,是要為難我吧!加上加工廠那邊也是如山的紀錄表格。

凡走過必留下痕跡,凡生產必留下紀錄,即使再多再難寫,也必須做,這是身為食品工廠與專業有機農戶必須要付的責任,在一個高齡化的農村,我們所能最快達到這些的方法就是請年輕人回鄉工作,可是兩萬參萬的薪水,如何請的到人,還要下田、出貨、打單、紀錄管理網站email等全職文書,而且我們這邊沒有冷氣還有大太陽,這時候最好用的還是自己的小孩。

一路以來經歷失敗、在失敗、慢慢做出一點成績,很感謝在最低潮的時候知心好友沒離開過,就算沒人知道香檬、也要勇敢告訴大家香檬是好東西。過去我從養豬戶口變成小農、到後來的農場經營者,以前認為廣告、行銷和包裝自己品牌的產品是不必要的,只要負責管理好自己的農場、品管好的生產線,讓想要推廣香檬的朋友建立自己的品牌和銷售管道。在與大家合作的過程中發現,裡面有很多”眉角”,OEM廠商在包裝與廣告上下了心思,看著他們美輪美奐的包裝,有時候真覺得我們的產品好傳統。推廣我們自有”福三滿”品牌的廠商,也再三建議我們更改包裝,因為他們認為一樣好的產品,包裝上比較不好推廣,所以今年底開始,由我們的小朋友,以一種簡單的”友善大地”概念,從新推出的香檬隨身包開始,到我們的香檬茶包與有機轉型期香檬精華粉,親自手繪與設計產品草稿,雖然比不上專業設計包裝公司,但是每樣產品的新包裝,都像我們的孩子,看得到我們的用心。

 
 
香檬十年-未來...